Japan in 277.000 stappen

Ik loop gemiddeld 8.500 stappen per dag. Dat is iets minder dan het aanbevolen aantal – 10.000 – maar thuis fiets ik veel. Dat telt ook. Zet me in Japan neer, laat me los en ik loop. Ik loop naar de kersenbloesem in Ueno park en langs de oevers van de Megurorivier. Ik loop naar tempels en Boeddhabeelden. Naar de moderne centra van Tokio, Kioto en Osaka, waar ik door winkels en markten struinde. En naar de Japanse geschiedenis van Kamakura, Matsumoto, Takayama en Koyasan. In twee weken stapte ik in 277.184 stappen door een andere wereld in een prachtig land.

‘Please don’t say crocodile’

Een reis door een ver land is ook een reis naar een andere taal met een ander schrift. Na twee weken kon ik met Japanse teksten evenveel als een kleuter die nog moet leren lezen. Maar met Konnichiwa (hallo), Arigato (dankjewel) en een glimlach kom je een heel eind. Een lokale gids legde uit dat Japanners het verschil niet echt horen tussen ‘arigato’ en ‘alligator’. ‘But please don’t say crocodile,’ voegde ze daaraan toe.  Meer sprekers van andere talen hebben moeite met het onderscheid tussen de l-klank en de r-klank. Ik kreeg in restaurants dan ook meermalen ‘cora’ en zag soms op menukaarten ‘glilled beef’ staan. Was allemaal even lekker. Lees lekker verder

Ananas

Eerlijk duurt het langst. Maar ja, wat zeg je als je aanstaande schoonmoeder na een etentje aan je vraagt of het lekker was? Het moet ergens in 1969 zijn geweest dat mijn moeder voor het eerst bij de ouders van mijn vader at. Op die avond is een familiegeheim ontstaan, waar we nog jaren plezier van hebben gehad.

Mijn moeder lustte geen ananas. Lees lekker verder

Kleine lettertjes

Het zijn juist de kleine lettertjes waarover je kunt struikelen. Dat merkten we onlangs maar weer, toen de afwikkeling van een geannuleerde reis onverwacht ingewikkeld bleek. Voor wie ook wel eens een weekendje of weekje weg gaat met de familie op uitnodiging van opa en oma (of andere familieleden): lees dan vooral verder! Lees lekker verder

Honderdduizend miljard

Ionica Smeets

Ionica Smeets in actie

Gisteren was ik bij de Kousbroeklezing die in de Rode Hoed werd uitgesproken door Ionica Smeets. ‘Cijfers, letters en regels’ was de titel en dat was wat we kregen. Het was een heerlijk verhaal. Ze vertelde over de relatie tussen taal en wiskunde, en ze liet daarbij een hele batterij aan boeiende voorbeelden zien. De meeste kende ik nog niet, maar een paar (gelukkig?) al wel. Lees lekker verder

Hypotheek oversluiten: zo makkelijk is het niet

Een paar tips (van een onsuccesvolle ervaringsdeskundige) voor wie zijn hypotheek wil oversluiten.

Ik heb een huis. Een steeds groter (maar in absolute termen nog steeds een klein) stukje daarvan is van mij: ik heb een hypotheek en los daarop af (wanneer ik wil: het is een aflossingsvrije). Tien jaar geleden sloot ik die hypotheek af. Een klein deel tegen een variabele rente en een groot deel tegen een vaste rente van 4,8%. Ik zette die rente 20 jaar vast.

In oktober las ik in de Volkskrant dat huizenbezitters veel geld laten liggen. De rente staat op dit moment zo laag, dat het ondanks de boeterente (die je betaalt als je voortijdig van je rentevaste periode af wilt) vaak toch interessant is om over te sluiten. Ik besloot eens te kijken of dat ook in mijn geval kon kloppen. Ik vulde de rekentool op IkbenFrits in en jawel: er stond een leuk bedrag onder de streep. Lees lekker verder