New York en San Francisco

“Dat zou wel eens een uur kunnen duren,” verzuchtte de medepassagier bij aankomst op JFK airport in New York. Als de customs/security procedures wat efficienter waren ingericht, had dat ook wel gekund. Helaas heb ik 2,5 uur zigzaggend geschuifeld als ging ik naar de pirana in de Efteling. Alleen nu geen thrill-ride, maar vingerafdrukken en een  pasfoto waarop ik -naar ik mag aannemen- eruit zie als een uitgewrongen dweil.

Maar ach, je bouwt best een band op met elkaar, als je elkaar elke twintig minuten in een tegengestelde richting voorbij ziet komen. De mensen van de vlucht van el al (keppeltjes en een paar orthodoxe joden) gebroederlijk langs de mensen van de vlucht van Jordan Air (de familie met Boerka’s, de mensen met een envelop geadresseerd aan ergens in Ramallah onder de arm gedrukt). En natuurlijk ook de Hollanders, die nu ook wel snel in de gaten hadden dat klagen averechts zou werken. Braaf in de rij dus.

Een Pakistaanse taxichauffeur met tulband bracht me naar mijn hotel: ‘the Hudson? You got it lady.’  Mijn vakantie was begonnen.

Empire State Building, groen verlicht ter ere van de Jets

Empire State Building, groen verlicht ter ere van de Jets

De komende dagen zal ik mijn reisverslag posten aan de hand van thema’s . Lijkt me leuker dan een verslag van dag tot dag. Ik hou het beknopt, maar laat het weten als je meer wilt weten. Genoeg te delen!

London is the place for me

Je hebt hondenmensen en kattenmensen, en zo heb je bijvoorbeeld ook Parijsmensen en Londenmensen. Ik hoor bij die laatste categorie. Afgelopen weekend was ik er weer eens, dit keer met twee oud-huisgenootjes, waarvan er eentje nog nooit in Engeland was geweest. Hoewel ik vaker in Londen ben geweest, is elk bezoekje opnieuw een beleving. De reis ging dit keer per vliegtuig van Eindhoven (was Schiphol maar zo klein) naar Stansted.

Van daar gingen we met de Stansted Express (retour 28 pond) naar London Liverpool Street Station. Daar begon een vergelijkend warenonderzoek: vriendinnen kochten dagtickets voor de metro en ik nam een Oystercard. Zonder ons in te houden bleek de Oystercard toch goedkoper uit te vallen.

Ik had via tripadvisor een hotelletje gezocht dat niet te prijzig en wel gunstig gelegen was. Dat is het Caring Hotel geworden. Prima plek. Enige minpuntje was dat er geen badschuim en shampoo aanwezig was in de kamer.

Vrijdag en zondag hadden we prachtig weer. Zaterdag viel er een buitje, maar echt last hebben we daar niet van gehad. In de regen maakte ik nog wel dit typisch Engelse plaatje:

Tower Bridge

Tower Bridge

De grote ontdekking van deze trip was toch wel Brick Lane in het oosten van de stad. Deze straat is een lange rommelmarkt op zondag. Iets minder toeristisch dan Portobello Road en ik vond de sfeer leuker. De straat ligt middenin een Bengaalse wijk en je kunt er volgens mij prima Curry eten. Daar hadden wij helaas geen tijd meer voor.

Een andere verrassing was een straatje hartje Chelsea waar het heel leuk dorps was. Ennismore Gardens Mews:


Grotere kaart weergeven

Een bezoek aan Londen zonder een bezoek aan het theater voelt niet helemaal compleet. Wij zagen Billy Elliot (dat was voor mij de tweede keer zelfs). Als je maar een beetje van musicals houdt, dan is dat echt een aanrader. Ik was er weer van onder de indruk.

Tot slot een tip voor een lekker hapje Mexicaans: La Perla! Vlakbij Covent Garden.

Meer Berlijn: KadeWe

Onderstaande schreef ik eerder vandaag op smaak.blogo.nl

KadeWe Berlijn

 

Ik was afgelopen week spontaan een paar dagen in Berlijn. Wat een geweldige stad. Ik had al gehoord over het Kaufhaus des Westens (in de volksmond: KadeWe), dus ook dat stond op mijn lijstje van te bezoeken attracties. Als echte foodie werd ik bijna gek op de Feinschmeckeretagezoals de zesde verdieping uitnodigend heet…

Een hele verdieping (en die zijn in het KadeWe niet misselijk) vol delicatessen van de beste kwaliteit. Bakkers, slagers en een wijnafdeling met live muziek. Ik durf niet eens te zeggen of ik alles wel gezien heb. Ik heb me staan vergapen bij de kruiden en specerijen, de chocola, pasta’s in alle soorten en maten en bij de vele proefbarretjes. Een waar walhalla, waar van de kredietcrisis nog maar weinig te merken is;-)

Het is mijn redding geweest, dat ik er al een hele dag sightsee-en op had zitten. Ik trok het niet om met tassen vol (prijzig, dat wel) lekkers en hele zere voeten mijn laatste uren in de stad te slijten. Ik heb het daarom heel beschaafd gehouden: een paar bagels en een verse pretzel voor tijdens de treinreis, een pakje paprikarisotto en een zak bruine tagliatelle, geleurd met mischpilz (paddenstoelen).

Die laatste staan vanavond op tafel. Voor de saus heb ik porcini, verse champignons, een uitje, pancetta en room in gedachten (natuurlijk afgemaakt met wat parmezaanse kaas). Ik twijfel nog of ik voor de kleur verse doperwtjes toevoeg. Ach, waarom niet!

Update: pasta was heerlijk!

pasta ai tre tipi di funghi

Berlijn

Wat een leuke stad is dit toch. Ik ben hier echt voor een quick visit: vanmiddag aangekomen en morgen lig ik alweer in mijn eigen bedje.

Maar ik heb vandaag al een lange wandeling langs wat highlights gemaakt. Morgen kan ik dus met een gerust hart gewoon gaan shoppen;-)

De reichstag, checkpoint charlie, brandenburger tor en nog veel meer heb ik al kunnen afvinken. Hieronder een van de vele kiekjes die ik hier in Berlijn heb gemaakt.

berlijn

 

Op de voorgrond zie je dus het holocaust monument. Een beetje donker, want het begon al te schemeren.

Ik sliep in Berlijn trouwens in Oost Berlijn (Mitte) in hotel Adina. Was erg ruim en goed (niet heel goedkoop maar wel waar voor je geld en een complete keuken aanwezig). Kan ik dus aanraden.

Op donderdag heb ik op aanraden van het gidsje 100% Berlijn een stuk cheesecake gegeten bij Barcomi’s Deli aan de Sophienstrasse (nou ja je moet wel weten dat je bij nummer 21 de hofjes in moet lopen). En gelukkig: ook deze versie kon ik niet op, dus zo slecht had ik het met mijn verjaardag nog niet gedaan;-)