Schrijven in Sheepwash

Vorige week zondag stapte ik in een enorm paars propellervliegtuig van de firma Flybe. Daarmee vloog ik van Schiphol naar Exeter in Devon. Het was de eerste etappe van mijn vakantie in Engeland, ik wandelde in de heerlijke nazomerzon door het centrum, langs de kathedraal en de ‘High Street’. Mijn hotel lag tegenover het station, waar ik een dag later werd opgehaald door een taxi. Die bracht me naar Sheepwash, een piepklein dorpje, niet ver van de Middle of Nowhere. Totleigh Barton manor was de precieze bestemming, zo’n 2 mijl buiten het dorp en verstoken van mobiele telefoonontvangst en wifi.

 

Totleigh Barton manor

Totleigh Barton manor

Lees lekker verder

Stockholm: They had me at ‘Hej’

In Gamla Stan, de oude binnenstad van Stockholm, kwamen we op aanwijzing van ons 100% Stockholm-gidsje terecht bij Studio Lena M. En we kochten er de meest truttige souvenirs die je je kunt voorstellen: vaatdoekjes.

Hippe vaatdoekjes

Hippe vaatdoekjes

Ik begin me een beetje zorgen te maken, want het is niet het eerste huishoudelijke aandenken dat ik kocht in het buitenland. In 2002 kwam ik terug uit Australië met een strijkplankovertrek. Een heel erg hippe, dat wel, maar toch.

Die vaatdoekjes waren trouwens een soort hype in Stockholm. In veel winkels zagen we ze. Zal wel een kwestie van tijd zijn voor ze hier ook in de winkels liggen.

Lees lekker verder

Allemachtig prachtig

We klauterden richting urntombe in Petra. Langs de trappen stonden de onvermijdelijke stalletjes met authentieke -en ook iets minder authentieke- Jordaanse sieraden en souvenirs erin uitgestald. Op andere plaatsen had ik bij vergelijkbare winkeltjes al wel de te verwachten dooddoener ‘kijken, kijken, niet kopen’ gehoord. Maar hier, midden in een van de zeven wereldwonderen, liet ik me toch verrassen. De verkopende dames riepen enthousiast en in vrijwel accentloos Nederlands ‘Goedkoper dan de Hema!’. Aan Nederlanders geen gebrek in Jordanië, dat was wel duidelijk. Maar er waren ook minder toeristen uit andere landen, waardoor de groepen van Baobab, Sawadee en Djoser extra opvielen.

Liesje in Petra

Lees lekker verder

Sterke bloem en zout uit Wales

Vorige week was ik even aan de andere kant van het Kanaal waar ik zowel Edinburgh als Londen aandeed. In Edinburgh lunchte ik, op aanraden van een collega die er in de jaren 70 kort heeft gewerkt, bij Henderson’s.  Dat is een vegetarisch restaurant op een leuke locatie in Hanover Street. Ik at er een linzensoep (die niet bijzonder was) en een taartje van geitenkaas (dat erg goed smaakte). Op zondagochtend besloot ik op de bonnefooi in een bus te stappen en ik stapte uit waar een grote groep mensen uitstapte. Dat bleek niet bij een mooie locatie voor een zondagse wandeling te zijn, maar bij een XL vestiging van Sainsbury’s. Ach, daar vermaakte ik me ook wel! Lees lekker verder

Londen: de adresjes

Ik schreef gisteren al over enkele highlights van mijn meest recente tripje naar Londen. Er werd natuurlijk ook geslapen, geshopt, gedronken en gegeten. Een overzichtje van de adresjes.

We sliepen in het Caring Hotel in Craven Hill Gardens (geboekt via Expedia). Vlakbij Hyde Park in een rustig straatje. Geen lift en een kamer op de derde verdieping, dus genoeg beweging;-) De kamer was ruim (3 bedden ipv de besproken 2), het badkamertje klein maar schoon (wel zelf shampoo etc. meenemen). De matrassen hadden hun beste tijd gehad, maar dat was eigenlijk het enige minpunt.  Het ontbijtbuffet was redelijk uitgebreid en het personeel was vriendelijk. Een prima uitvalsbasis! (kleine update 2012: een oud-collega die er het jaar na mij was, had een iets mindere ervaring. Check de recente Expedia-recensies dus voor de zekerheid) Tube stations in de buurt zijn Queensway, Lancaster Gate en Bayswater. Wij startten meestal met de Central Line vanaf Queensway (als we niet gingen wandelen door of langs het park tenminste).

Lees lekker verder